Кролики это не только ценный мех …

Как записано в кроличьем паспорте он относится к отряду зайцеобразных.И действительно б стоить посмотреть на фотографию дикого кролика и сразу видно очевидное сходство с зайцем. Но всё же похож, да не совсем.  Дикий кролик мельче зайца, его лапы и уши будут покороче и хвост соответственно поменьше.

К тому же шкурка его неяркая,если посмотреть сверху то она серая с буроватым или охристым тоном и что интересно при этом снизу белая. Дикий кролик круглый год окрашен одинаково. Шубку свою к зиме он не меняет. Но основная разница меж зайцем и диким кроликом даже не в этом. Дело в том что живут эти зверьки совсем по-разному.

На свет крольчата рождаются маленькими, совершенно беспомощными и голыми слепышами. Зайчата же, напротив, рождаются вполне самостоятельными. Они уже зрячие, в шерстку одетые и даже уже в первый же день после рождения могут бегать.

Зайки с их болшой головой , прижатыми ушками и слегка прикрытыми глазами ,очень незаметны среди сухих листьев ,серых сучков и пучков сухой прошлогодней травы.Их умение прятаться появляется у них с рождения и позволяет спасаться малышам от многочисленных врагов. Их неподвижных, сверху не увидят  даже остроглазые коршуны и орлы.Удивительно , но четвероногие хищники практически не чуют зайчат: подожмут малыши свои лапки и запаха практически  не слышно . Дело в том что потовые железы находятся у них на лапах, на самих подушечках. Таким образом они в одиночку крепнут и подрастают .

В отличие от зайцев , крольчиха выкармливает многочисленное своё  семейство в норе. Её потомство может состоять из пяти-восьми, а иногда и пятнадцати-восемнадцати крольчат. В гнезде они проводят очень много времени .В нём не страшны ни холода, ни дожди. Ну и конечно же хищники до них добраться не могут. Когда крольчихе необходимо выйти из норы ,она засыпает вход песком. Кормит своих детёнышей она нечасто, всего раз в сутки но при этом всегда в одно и то же время. Удивительно что в те часы, когда крольчата на появились на свет.

Родина диких кроликов — Западная Европа.Много их было в особенности  на территории теперешних Франции и Испании.

Впервые дикие кролики были приручены около 2000 лет тому назад. По началу  их разводили исключительно в южных странах с мягким и тёплым климатом. Но в средние века кролики начали широко  распространяться по всей Европе.В некоторых странах их старались одомашнить , в некоторых отпускали на волю. В местах где кролики акклиматизировались и значительно размножились, их уже было достаточно трудно истребить.Для населения они превратились в настоящее бедствие.Зверьки своими норами разрушали посадки, опустошали огороды,сады и даже дома.

Несмотря на неприхотливость кроликов , им не везде подошли условия:   то дожди непрерывные то зимы холодные.
В Украину несколько диких кроликов привезли из Швейцарии в конце прошлого века. Выпустили их в районе Херсона а так же на берегу Хаджибейского лимана под Одессой. Определённо кроликам места эти пришлись по душе.

Сейчас же диких кроликиов можно встретить по Черноморскому побережью Николаевской,Одесской и Херсонской областей.В более северных районах их уже не встретить. Живут они и на отдельных островах Каспийского моря. Диких кроликов в этих местах немного,да и скрытый ночной образ жизни позволяет им быть практически незаметными для местных жителей.

Одни из первых упоминаний о успешном разведении кроликов в России относятся к началу XI века.Пуховых кроликов в это время успешно разводили и называли песцовыми. Основное колличество пород кроликов было получено и выведено в XIX — XX веках.Вывод мясных пород кроликов по началу были более приоритетными. Несколько позже стали обращать своё внимание и на качество шкурки, и стремились  вывести животных с наиболее своеобразной и оригинальной окраской.

Кролики — очень пластичные существа.Благодаря этому свойству ученые начали  буквально лепить задуманную породу.Среда обитания ,влияния внешних факторов и подбор были главными помощниками селекционеров-кролиководов.

В Южной Америке живёт красивый зверек шиншилла. Этот небольшой серенький грызун прославился на весь мир своим прочным, густым,легким и очень красивым перламутровым , с серебристо-серым переливом мехом. Кролиководы решили создать породу кроликов, которая шкуркой своей напоминала бы заокеанских зверьков.Таким образом благодяря стараниям селикционеров семья кролисих пополнилась еще одной породой.

Не смотря на то что шкурка шиншилл  красивая, сами кролики были мелковаты. Советские ученые задумались над заданием вывести скороспелых,крупных и хорошо приспособленных кроликов к нашим климатическим условиям.Им понадобилось для этого шестнадцать работы над созданием этой новой породы. И как результат они действительно вывели вывели отличную породу — советскую шиншиллу. У этих кроликов крепкая конституция с высокой жизненностойкостью. Шкурка получилась серебристая, черно-серебристая с тёмными извилистыми линиями, пробегающими по бокам и хребту. Если подуть  на такую шерсть против роста волос то появляется так называемая розетка по которой отчётливо видны пять цветовых зон: тёмная,голубая, булая,светлая и вверху черная. Это является одним из признаков чистопородности таких кроликов.